jueves, 4 de agosto de 2016

La vacunación en Venezuela

 
En el año 1804 el niño venezolano Luis Blanco se convirtió en la primera persona en ser vacunado en contra de la viruela en América, gracias a una jornada de vacunación ordenada por el rey español Carlos IV.
 
El rey del Imperio Español, Carlos IV, ordena la creación de
La Real Expedición Filantrópica de la Vacunación. Hazaña
apoteósica que buscó el erradicar la terrible enfermedad de
todos los habitantes del imperio.
 
La viruela era considerada para la época como una Plaga Bíblica, capaz de diezmar a la población sin poder hacerse nada para detener tal calamidad. En 1803 el rey, quien había perdido a un hijo por ésta enfermedad, decreta una jornada de vacunación a lo largo y ancho de todo el territorio dominado por España, un imperio en donde nunca se ponía el Sol.
 
Ruta en América de La Real Expedición Filantrópica de la Vacunación o
Expedición Balmi, en honor a su promotor. La jornada duró 10 años.
 
Hacia América parte un contingente de 10 médicos y 22 niños huérfanos para tal fin. La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna, como se conoció, a bordo del navío “María Pita”, mantiene al virus vivo, inoculando a un niño a la vez, a lo largo del viaje a través del Océano Atlántico, con la técnica del momento: brazo a brazo, en donde uno ya vacunado, con el contacto de su sangre inmunizaba al siguiente, siendo ésta la única técnica de la época que se conocía para mantenerlo vivo.
 
Escultura en La Coruña, España, en honor a los 22 niños que participaron
en la expedición.
 
El barco atraca en el puerto de La Guaira y parte del contingente se baja para comenzar su estoica labor liderada por el Dr. José Salvany, comenzando en Caracas, de allí a otras ciudades de Venezuela, para luego proseguir por Cartagena, Bogotá, Quito, Chile, Perú y el Alto Perú, hoy Bolivia, muriéndose éste médico, en desempeño de su labor, en Cochabamba, Bolivia en 1810.
 
La embarcación "María Pita" llega a las costas venezolanas y sube a Caracas
el doctor José Salvany y continúa camino con destino a México
el doctor Francisco Balmis.
 
La jornada de vacunación fue tan exitosa que, el entonces joven, Andrés Bello, escribe “Oda a la Vacunación”.
 
El multifacético talento de Andrés Bello es reconocido por el gobierno de
Chile al honrar su imagen en su billete de más alta denominación.
 
Del mismo modo, el descubridor de la vacuna, el británico Edward Jenner, se refirió, con respecto a ésta expedición: “No puedo imaginar que en los anales de la Historia se proporcione un ejemplo de filantropía más noble y más amplio que este.”
 
Edward Jenner, médico inglés que descubrió la vacuna contra la viruela,
considerado por muchos como "El Padre de la Inmunología", se enfrentó
por muchos años a la burla y el menosprecio, hasta que el Mundo finalmente
reconoció su aporte a la salud pública, lográndose erradicar por completo
ésta enfermedad.
 
En el año 2015 el escritor Javier Moro publica su obra A flor de Piel en la que narra la vida de los niños a bordo de la embarcación.
 
 
 
 
Escrito por Jorge Lucas Alvarez Girardi

1 comentario:

  1. Que belleza.
    se me aguaron los ojos...
    Quiero leer el libro.
    Me gusta la historia narrada por ti =)

    keep doing.
    M.

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